万人堂心水论坛西方“鼠王”的恐怖传说几十只
更新时间: 2020-01-26

  在中国,即便是被列入十二生肖,老鼠也要莫名被黑一波。不少人估计都听过这么个神话,相传排十二生肖时,老鼠撒谎让猫错过了时辰,这导致猫错过了被选入十二生肖的机会。而狡猾的老鼠则排在了十二生肖的首位,顺利C位出道。

  尽管这是神话传说,并非事实。但人类对老鼠有这些偏见也是可以理解的。在生产力不足的过往,偷窃农民粮食已经是最大的“原罪”。又因为有磨牙的需求,它们还会对建筑、家具造成严重的破坏。

  更何况,老鼠等一些列啮齿类还是许多病原体的传播者。在医疗不发达的过往,鼠疫所到之处必然死伤惨重,人人避之不及。而在西方,关于老鼠也有一个真假难辨的恐怖传说——鼠王(Rat King)。

  但所谓鼠王,并非单指一只老鼠,而是一群肮脏的老鼠。它们的尾巴被死死的缠绕在一起,无法分开,从而创造出一团巨型的超级老鼠群。

  因为尾巴互相缠绕,这种“鼠王”只能艰难前行,更多是用一种转圈的方式挪动。而这团毛绒绒又杀气腾腾的老鼠群,只会因拼命挣扎而越缠越紧,直至死亡。

  从这情形来看,鼠王只会让人感官略不适以外,并没有什么“王”的气质。这更像是一群陷入穷途末路、又自相残杀的老鼠集合。只有少数尾巴彻底断掉的老鼠,才能离开鼠王这一痛苦之轮。

  从16世纪开始,就有关于鼠王的零散记载和报道了。传言,这类“鼠王”的出现是个不祥之兆,或预示着瘟疫即将到来。

  在某种程度上,这是一个还算合理的联想。因为老鼠的种群数量越大,疾病爆发的风险也会增加。例如曾经横扫欧洲各国的黑死病并非由老鼠本身引起,但是它们身上携带的跳蚤却能将疾病传播给人类,是当之无愧的瘟疫之王。

  如果说,鼠王只是一个都市传说,人们的兴致很可能会就此打住。毕竟光有一些年代久远文字记载,是很难分辨真假的,随前人怎么胡编乱造都行,只要能自圆其说。但这种“鼠王”标本,却零散地被保存了下来,成了博物馆中令人毛骨悚然的注脚。

  在2005年之前,就有58个可靠的“鼠王”案例被记录,其中6个样本还被完好地保存在博物馆内。大部分的鼠王是在德国被发现的,也有法国、波兰、荷兰比利时和印度尼西亚等地的贡献。

  而组成鼠王的老鼠数量也不等,最少为3只老鼠,最多则多达32只。其中最“庞大”的鼠王,就被保存在德国图灵根州阿尔滕堡Mauritianum博物馆,可追溯到1828年。

  然而,就算各大博物馆内保留着不少关于“鼠王”的标本。动物学家依然对这一罕见的现象持怀疑态度。

  因为在中世纪,那些一心只想着赚钱的欧洲商人也没少造假。例如,他们会把蝙蝠的翅膀粘在蜥蜴身上,然后谎称这些四不像是“龙”以出售给一些达官贵人。也有人会将幼猴的上半身缝合在鱼的尾巴人,制成诡异的斐济美人鱼(Feejee Mermaids),创造力爆棚。这些“鼠王”标本,会不会也是这些贪婪商人的“杰作”?

  确实,制服活老鼠将其尾巴一一打结几乎是不可能完成的任务,但用死老鼠的尸体伪造成鼠王,应该不算什么难事。毕竟自19世纪以来,关于鼠王的目击纪录就几乎消失了。而在这之前,鼠王的出现还算是比较常见的。

  不过,科学家也不敢一口咬定,在自然条件中鼠王这种不可思议的现象就不会产生。因为最近一次收集到鼠王标本,就是在2005年的爱沙尼亚。而这个最近的例子,才让动物学家相信,鼠王确有其事。

  那是一个寒冷的冬日,一位名叫ReinKıiv的老农夫在萨鲁村(Saru)的沙地里发生了一团鼠王。一共16只黑家鼠叽叽喳喳地想要逃窜,却因尾巴缠住只能在原地打圈。发现的时候,这团鼠王还有9只是活着的,但还是被农夫的儿子用乱棍全部打死了。

  老农夫对所谓鼠王一无所知,只是将老鼠们的尸体随手放在一堆木板上,街坊邻里随时都能看到。直到两个多月后,这一案例才被动物学家发现,并见报于爱沙尼亚的各大报刊和电视媒体,被称为“萨鲁鼠王”(the rat king of Saru)。

  现在,萨鲁鼠王仍保存完好,定期向游客展出。但被送往博物馆的萨鲁鼠王,只剩下13只成年黑鼠了,7公6母。又因为长期暴露在空气中,这些黑鼠的尸体已经变得干燥,打结的尾巴也因此松动了起来。翻查这个标本时,其中一些老鼠还会掉出来。不过,从它们已经被扭曲得变形的尾巴可以看出,这个结曾经是非常紧的。

  更可怕的是,其中两只老鼠的头被其他老鼠啃掉,还有一只老鼠的后腿也被啃光。由此可见,它们被缠绕在一起已经有好长一段时间了。

  另外一些鼠王标本还显示,这些老鼠的尾巴还在生长,证明它们已经被缠住好长一段时间了

  而从过去的纪录来看,鼠王的发生也多在严寒的冬季和高纬度地区。天寒地冻时,老鼠们总喜欢报团取暖是众所周知的事。一堆老鼠挤在在狭窄的空间内,尾巴缠绕的概率也会增加。

  此外,发生缠尾的老鼠也基本上都是常见的黑家鼠(Rattus rattus)。它们的一大特点就是尾巴细软且长,尾巴打起结来比另一种常见的褐家鼠要更容易且更难解开。

  与此同时,黑家鼠还喜欢住在高处,所以也被称为“屋顶鼠”,是不可多得的攀爬高手。在这种情况下,它们的尾巴还会反射性地紧紧地缠住一些东西,以防掉落。

  现在一般认为, 鼠王现象主要发生在冬天、黑鼠身上。而在形成鼠王之前,可能还需要一些粘合剂,例如血血、皮脂腺分泌物、食物、筑巢材料、粪便又或是冰等。这种粘性物质最初会把尾巴粘在一起,就像启动剂一样。

  而老鼠们一旦被粘连在一起,就会超不同方向移动,试图摆脱束缚。万人堂心水论坛。岂料这种混乱、无规则的运动反而让它们的尾巴被缠绕得更紧更复杂。就算最初的粘性物质消失,它们也依然无法逃脱,只能扭成一团痛苦的鼠王。

  另外,从其他啮齿类动物的缠尾现象来看,鼠王的形成可能并不算罕见。例如我们不时就能发现尾巴互缠的“松鼠王”。

  而在松鼠中,让它们粘在一起的“启动粘合剂”则是树干分泌的粘液。这些黏液会让在巢中嬉戏打闹的幼年松鼠缠在一起。

  2013年,加拿大的兽医便救下了6只松鼠,它们的尾巴已经缠绕得非常紧。2018年,美国野生动物也顺利解开了5只松鼠的尾巴。

  遇到这种尾巴打结的松鼠,兽医必须先给它们全部打了麻醉。必要时,它们尾巴的毛发还要全部剃光,兽医才能一步一步慢慢地才能打开这个结。如果没有人类的救助,这些松鼠王可能永远都打不开这个死结,只能等死。

  看网上流传的视频,松鼠王是完全没有了恐怖和神秘的感觉,反而有些滑稽。或许未来,鼠王的视频很快就会被拍下,我们也能一饱眼福吧。